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Qué sabemos del ASMR relajante hasta el momento

ASMR

La importancia del fenómeno ASMR relajante no para de crecer, pero la ciencia va por detrás desentrañando sus misterios. Hacemos una recopilación de lo que los estudios han concluido hasta el momento.

La respuesta ASMR se caracteriza por un hormigueo que puede comenzar en el cuero cabelludo y continuar con la línea de la columna vertebral hacia abajo. En este trayecto las personas que lo perciben afirman que se suele extender a los brazos también cuando la respuesta es más intensa.

Los efectos relajantes del fenómeno hacen que muchas personas empleen el ASMR para dormir, como una forma alternativa y sana de desactivar su sistema nervioso. El hecho es que funciona y queremos saber por qué.

En un post anterior vimos qué es el ASMR y cuáles son las evidencias que tenemos de su fundamento. En este otro post vamos a profundizar en las evidencias que la ciencia ha proporcionado, pese a la escasa investigación de que disponemos.

Una de las características fundamentales de la experiencia relajante ASMR es su importante componente antiestrés, por la sensación de quietud que conlleva, lo cual hace que nos parezca útil y muy interesante.

Lo que dicen los estudios sobre ASMR

Seguidamente se hace un repaso de conclusiones de diversos estudios publicados en la última década.

. No hay estudios del porcentaje de personas que son capaces de experimentar esta sensación, lo que sí sabemos es que muchos lo vienen experimentando desde hace mucho tiempo aunque no han tomado conciencia de ello. Estas personas no sabían que el fenómeno tiene un nombre y que otros muchas otras personas también lo experimentan. Poco a poco el fenómeno aflora y vemos que es bastante habitual.

. El ASMR comparte algunas características con el denominado estado de flujo definido por el investigador Csikszentmihalyi. El estado de flujo tiene dos componentes que también se dan en el ASMR: la experiencia de que el tiempo pasa a un ritmo más acelerado, o sin enterarte, así como la sensación de estar funcionando al máximo de nuestro potencial mientras dura la experiencia. El ASMR relajante implica un bienestar pasivo que también provoca estas dos circunstancias.

. Estudios con resonancia magnética funcional demuestran que las personas que experimentan el ASMR presentan menor conectividad funcional, pero mayor conectividad entre las cortezas occipital (vista), frontal (pensamiento, razonamiento), y temporal (lenguaje).  Estas personas conectan mejor las áreas cerebrales de las que depende el control de las funciones ejecutivas y las redes visuales en estado de reposo.

Neurología del ASMR

. EL ASMR es el polo opuesto a la misofonía, o aversión irracional a escuchar sonidos provocados generalmente con la boca, como masticar, susurrar, besar, etc. Las personas que padecen misofonía reaccionan con disgusto, ansiedad e ira ante estos sonidos. Lo curioso es que muchos misofoníacos experimentan ASMR. ¿Son las dos caras de la misma moneda? Falta investigación.

. Los sonidos más nítidos, como arrugar algo, son los mejores desencadenantes no interpersonales de ASMR relajante para muchas personas. Los tonos más bajos y resonantes provocan sensaciones más intensas. Por otro lado, se ha descubierto que cuanto más cotidianos son los sonidos, mejor efecto producen.

. El hecho de ver pequeños detalles de objetos desencadenantes es algo muy importante para desencadenar la experiencia en muchas personas. De todos modos, el aspecto es menos importante que el sonido.

. La duración ideal para experimentar la respuesta ASMR es de entre 1 y 10 minutos, con una media de 5 minutos para la mayoría.

. Para que un sonido desencadene la respuesta debe ser de tono bajo, muy realista y natural. Una música de fondo arruina la experiencia. Cuanto más realista es un vídeo, más efectivo resulta. De todos modos se emplean vídeos de juegos de rol (bibliotecarios, recepcionistas, médicos, asistentes de vuelo, etc.) que, evidentemente son falsas representaciones, y también son efectivos para otras personas.

. No es necesario que el objeto que provoca el sonido sea visible para provocar su respuesta.

. Se ha estudiado el sonido ASMR como un disparador de memoria, tal y como sucede con la música. Una canción que nos llegue hondo nos puede poner la carne de gallina. Los disparadores de memoria nos retrotraerían a conductas de cuidado, afecto e intimidad que se nos proporcionaron de pequeños. Si vemos la forma en que una madre consuela a un bebe vemos claramente el efecto del susurro. ¿Guardamos en nuestro más profundo inconsciente estas experiencias?

. Muchos vídeos exitosos de ASMR relajante están protagonizados por mujeres y en escenarios de ayuda y tranquilidad. Se afirma en muchos estudios que se pretende crear una experiencia cariñosa, íntima, reconfortante y enriquecedora, aspectos muy centrados en la figura materna o, al menos, femenina.

. Muchas veces se ha asociado el fenómeno con la erótica. Se le ha llamado porno susurro o también orgasmo mental. Los practicantes ASMR se esfuerzan en desligarlo del ámbito sexual, pero la tendencia de búsquedas en internet es muy esclarecedora al respecto al vincularlo muchas veces con palabras como sexo, erótica, excitante, porno o sexualidad. La comunidad ASMR se esfuerza en separar estos campos desde el origen del fenómeno.

. Los vídeos pierden su efecto con el tiempo, por lo que es necesario pasar a otros o, simplemente, descansar de su visionado. Por otro lado, sensibilizarse con sonidos de la vida diaria ayuda a experimentar el fenómeno al escuchar desencadenantes en situaciones cotidianas.

. Se ha relacionado con la sinestesia, que es la capacidad de mezclar sensaciones perceptivas, como por ejemplo la capacidad de ver sonidos o saborear colores. La sinestesia es más normal en niños y mas excepcional en adultos. Pues bien, se ha relacionado el ASMR relajante con la sinestesia. El problema es que los sinestésicos no asocian una experiencia afectiva a sus percepciones. Hay estudios que demuestran que al menos el 5,9% de la población ASMR son sinestésicos.

. Se han hecho estudios de personalidad de los sensibles al ASMR. En resumen:

  • Estas personas son más proclives a las “experiencias abiertas”, lo que se asocia con curiosidad, no convencionalidad, tendencias artísticas y la fantasía. Estas personas suelen experimentar más la sensación de escalofríos, y predominan las mujeres.
  • También se relaciona con neuroticismo, relacionado con ansiedad, hostilidad, depresión y timidez. Nuevamente son las mujeres las que obtuvieron mayor representatividad. Que exista relación no quiere decir que las ASMR sean necesariamente neuróticas.
  • Se ha asociado con extraversión y sociabilidad, esta vez sin diferencia entre hombres y mujeres.

Conclusión

Es evidente que falta mucho por investigar, pero poco a poco se van haciendo estudios que demuestran la utilidad del fenómeno ASMR para relajarse. Muchas personas lo emplean para dormir.

Sería muy interesante descubrir mejor sus secretos y variables para potenciarlas y, de este modo, conseguir mejores vídeos y mayores efectos.

Sea cual sea su uso, si logra parar un poco nuestro ritmo siempre acelerado, siempre es una buena opción, segura, saludable y, sobre todo, barata.

¿Opinas lo mismo? Espero tus comentarios.

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